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롯데주류, '처음처럼' 비방 하이트진로에 33억 받는다

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법원 "불법 마케팅으로 롯데주류 손해 발생"…원고 일부승소 판결

하이트진로가 경쟁사인 롯데주류의 소주 '처음처럼'의 이미지를 훼손시켜 매출을 감소하게 했다며 손해배상금을 내게 됐다.


서울중앙지법 민사14부(재판장 오선희)는 13일 롯데칠성음료(롯데주류)가 하이트진로와 한국소비자TV를 상대로 낸 손해배상 청구소송에서 "롯데주류에게 공동으로 33억원을 배상하라"며 원고 일부승소 판결했다.


재판부는 "한국소비자TV가 허위 제보와 인터뷰에 기초해 방송을 한 후 하이트진로의 불법 마케팅이 시작됐고, 결국 롯데주류에 손해가 발생했다"며 "시간적으로도 근접하고, 사회적 연관성 등도 인정돼 두 회사는 공동으로 책임이 있다"고 판시했다.


또 "하이트진로는 자사 광고대행사의 대표가 허위 내용이 담긴 만화 동영상을 올려 형사처벌을 받은 사실을 알고 있었다"면서 "그럼에도 해당 방송 내용을 편집한 후 예산을 투입해 불법 마케팅을 하고, 허위 사실을 확대 재생산 했다"고 설명했다.


다만 지난 2012년 3월부터 8월까지 6개월 동안의 감정 결과에 따른 40억원의 추정분 중 하이트진로의 손해배상 책임을 30억원으로 제한했고, 롯데주류가 이번 소송을 위해 쓴 변호사비용 일부인 2억원과 위자료 1억원도 배상액에 포함했다.


재판부는 "2012년 3월 이후 소주 매출액과 이윤 손실액 추정치에 따른 감정 결과를 그대로 인정하기 어렵다"며 "같은 시기 롯데주류의 강릉공장 개보수 작업, 이후 발생한 소주 침전물 발생에 따른 리콜 등도 매출 감소에 영향을 줬을 것으로 판단한다"고 전했다.


한국소비자TV는 2012년 3월 '처음처럼'의 제조용수인 알칼리 환원수가 건강에 유해해 많이 마시면 위장장애와 피부질환, 심장마비 등을 일으킬 수 있다는 내용의 고발 프로그램을 방송했다.


 
하이트진로는 이 방송 내용을 만화 동영상으로 축약해 일선 영업사원에게 배포하고, '처음처럼' 대신 자사 제품인 '참이슬'을 권하는 내용이 담긴 '처음처럼 독', '불법제조' 등의 표현을 현수막과 전단지에 기재해 영업에 활용했다.


 
이에 롯데주류는 매월 0.5%~0.7% 성장하던 시장점유율이 급감하면서 입은 매출 손실액과 훼손된 이미지를 만회하는 데 쓴 광고비 등을 추산해 1000억원이 넘는 피해를 입었다며 하이트진로를 상대로 100억원대 손해배상을 청구했다.

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